건강상식

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물놀이 다녀온 후, 혹시 귀가 아프세요?
2017-06-10 (주)이원건강의료기 조회수 : 985

계곡이나 바다, 수영장에서 물놀이를 하는 사람들이 많아지고 있다.


이때 물놀이를 한 후 귓병이 생기는 경우가 있다.

처음에는 귀 점막이 붓고 진물이 흐르다가 통증이 심해지면 수면장애, 식사곤란 등의 증세가 나타난다.

◆ 외이도 질환
외이도염은 귀의 입구에서 고막에 이르는 길에 생기는 염증을 말한다. 외이도는 귀를 구성하는 부분 중 귀바퀴에서 고막까지를 말한다. 길이는 약 2.5~3cm 정도. 외이도는 피부, 피지선, 땀샘, 이구선(귀지샘), 모낭, 연골 및 골(뼈)로 구성된다. 여름철에 수영을 하고 나서 귀가 아프다고 찾아오는 환자들이 많이 있는데 이때 흔히 보이는 것이 급성 외이도염으로 외이도 피부에 녹농균이나 포도상구균 등의 세균이 침범해 급성염증을 일으키는 질환이다. 

△ 외이도 진균증 : 귓구멍에 곰팡이가 번식하는 질환

△ 만성 외이도염 : 외이도 염증을 제대로 치료하지 않으면 귓구멍 깊은 곳에 끈적한 분비물이 고이고 염증은 더욱 악화된다. 빨리 치료하지 않으면 점점 귓구멍이 좁아져 치료가 더욱 어렵게 된다. 

◆ 외이도염의 원인
샤워를 하거나 머리를 감다가, 수영을 하다가 귓구멍에 물이 들어가도 대부분의 물은 빠져 나오지만 일부 남아 있는 물로 인해 습기가 차고 모공, 땀샘, 피지선에 염증이 생길 수가 있다.


정상적으로 외이도는 산도가 높아 세균에 저항력이 있다. 그러나 불결한 귀이개나 성냥으로 귀를 후벼서 외이도에 손상을 입거나, 중이염으로 진물이 있거나, 귀지가 있는 사람이 수영을 한 후 귀에 물이 들어갔을 때 처치를 잘못하면 외이도염이 발생한다.

◆ 외이도염의 증상
면봉이나 손가락으로 귀를 후비다가 세균감염이 될 경우 심한 가려움증과 통증, 진물 등이 생기며 귀가 멍멍하게 된다. 심한 경우는 피가 나기도 한다. 처음에는 외이도가 가렵고 약간의 동통이 있으나, 후에는 심한 동통이 발생한다. 가려움으로 귀를 후비게 되면 외이도가 더 붓게 되며 염증이 생겨 증상이 더욱 나쁘게 된다. 염증이 심해지면 악취가 나는 농성 진물이 나며 청력장애도 나타날 수 있다. 

이 증상은 대부분 외래 치료와 투약으로 약 일주일 정도면 가라앉게 된다. 세균감염에 의해 곪을 수도 있다. 그럴 경우에는 통증이 심하며 곪은 부위를 절개해서 고름을 빼야 하는 심한 경우도 생긴다.

가려움증은 외이도염의 가장 흔한 증상이다. 가려워 긁다보면 상처가 나고 염증이 심해져 증세를 더욱 악화시킬 수 있다. 외이도염이 악화돼 고막 가까이까지 퍼지면 골막에 압력이 가해져 통증이 유발된다. 이때 외이도를 관찰해 보면 발적과 종창이 있고 귀바퀴를 잡아당기면 아파하며 심한 경우 진물이 나오게 되기도 한다. 그 외에 난청, 발열 등이 있으며 통증은 경한 불쾌감부터 심한 박동성 통증까지 다양하다. 

◆ 외이도염의 치료
외이도 청소는 반드시 이비인후과 의사에 의해 조심스럽게 행해져야 하며 본인이 손수 깨끗이 한다고 만지다가 오히려 상태를 악화시키는 경우가 있다. 급성 외이도염은 조기에 발견해 조기 치료를 하면 치료기간이 단축되며 환자의 고통도 적어지므로 의심이 되는 경우 조기에 이비인후과적 진찰을 받는 것이 중요하다. 

대부분의 경우 항생제를 복용하고 외이도를 깨끗이 청소하는 적절한 치료를 받으면 바로 좋아진다.

외이도염에서 전신적 면역기능의 저하가 있는 환자의 경우 병발성 외이도염이나 악성 외이도염으로 진행하는 경우가 종종 있다. 악성 외이도염은 특히 당뇨병이나 면역기능이 저하된 상태에서 발생하기 쉬우며 일상생활을 하기 어려울 정도로 매우 심한 통증을 동반한다. 악성 외이도염은 대부분 고령의 당뇨병 환자에서 발생하고 간혹 생명을 위협하기도 한다. 

◆ 외이도염의 예방
물놀이나 샤워 후 귓속을 후비는 것은 좋지 않은 습관이다. 귓속 물기 제거는 드라이어나 선풍기를 이용하는 게 좋고, 코를 풀 때도 입을 벌리고 한 쪽씩 풀어야 물놀이 후 귓병을 예방할 수 있다.

물놀이 후 귓병은 조기에 적절한 치료만 하면 쉽게 완치된다. 하지만 방치할 경우 평생을 괴롭히는 만성질환이 될 수도 있다. 따라서 물놀이 2~3일 후 귀에 이상이 느껴지면 반드시 전문의의 진단을 받아야 한다. 

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